Central hidroeléctrica de El Carpio

A apenas cinco kilómetros aguas arriba del puente de los Remedios de Villafranca el Guadalquivir esconde una curiosa construcción: la central hidroeléctrica de El Carpio.
Para ir a buscarla, echamos al agua las embarcaciones en el parque Fuente del Río (a la entrada de Villafranca de Córdoba, en la orilla izquierda del río) y navegamos unos cinco kilómetros a contracorriente en dirección a El Carpio. El río se nos ofrecía con un aspecto espectacular: un gran nivel de agua -aguas mansas- y unas orillas frondosas que nos permitieron -a ratos- protegernos del sol de julio. Una travesía tranquila que, en menos de una hora, nos llevó hasta nuestro destino.
Una de las singularidades de esta construcción hidráulica es que la central se encuentra a más de mil metros de la presa (El Salto) en línea recta, una distancia que, si se cubre por el río, supera los diez kilómetros a través de un enorme meandro. Con esta solución, los ingenieros obtuvieron seis metros de altura extra (más los 14 que consigue la presa) entre la toma y las turbinas, aprovechando un lugar en el que el río cruza un importante desnivel.
La otra circunstancia digna de mención en esta central es su arquitectura. Construida entre 1918 y 1922 (según proyecto del arquitecto Casto Fernández-Shaw y los ingenieros Carlos Mendoza y Antonio del Águila), su diseño se aleja del clásico aspecto industrial y cobra la fisonomía de una fortaleza de aire historicista, con dos cúpulas de estilo orientalizante y un balcón-mirador que, apoyado sobre una sorprendente cabeza de elefante, se abre tras un arco de herradura.
Frente a la central hicimos la parada y desde ahí emprendimos el camino de vuelta, impulsados -en los primeros metros- por la corriente que generan los canales de desagüe. Pronto la imponente silueta del Puente de Hierro nos señaló el fin de la ruta.

Si quieres ver fotos de la travesía, sigue este enlace.

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«Las doce piedras»

Antiguos cronistas llamaron «las doce piedras» a un lugar en la orilla derecha del Guadalquivir, junto al Jardín Botánico, que antaño se utilizó como zona de baño. Nada se sabe de las piedras que justificaban el nombre, aunque existen algunas hipótesis.
Ramírez de Arellano asegura que en este punto anclaron los primeros pobladores -los cordobeses turdetanos- un puente de piedra que uniría la Corduba prerromana (localizada en la colina del Parque Cruz Conde) con la campiña, e incluso se aventura a situar en este lugar el primer puente romano, el de Julio César. Otra teoría, más próxima en el tiempo, relaciona la existencia de los peñascos con los restos de la antigua azuda de Alhadra, la que dirigía la corriente del Guadalquivir hacia los molinos que aún hoy emergen junto al puente de San Rafael.
«Las doce piedras» se ocultaron entre la historia y la leyenda hasta que, en 2004, un Simposium Internacional de Escultura puso a disposición de un grupo de artistas otras doce enormes piedras (de tres metros y medio de altura y 16 toneladas; llegaron desde la cantera de Montalegre, Albacete, y costaron 10.000 euros cada una) para que esculpieran sus obras a martillo y cincel, in situ, en una pequeña isla fluvial en la orilla izquierda del río. Desde junio de 2004, el islote quedó rebautizado como isla de las Esculturas (aunque inicialmente se le denominó «Isla omeya»). Coincidencia o no, doce piedras regresaron a este enclave, ahora como obras de arte.
Con el paso del tiempo, la acción del Guadalquivir y la falta de tratamiento de la vegetación han vuelto a ocultar las rocas y hasta la isla entera. Incluso los eucaliptos -resto de un enorme eucaliptal que alfombró durante décadas toda esa margen del río- se pierden ahora entre la vegetación que ha colonizado e invadido el islote.
Hace unos días echamos al río nuestras piraguas con destino a la isla de las Esculturas. Ingenuamente, pretendíamos abrir un claro entre las cañas y las zarzas que ocupan los pocos espacios que dejan libres los árboles que amurallan el islote y acceder a tierra para, una vez allí, despejar la maleza que oculta las doce piedras. Tras varias horas de esfuerzo, concluimos que se trata de una tarea ingente, que, tras lustros de abandono, se antoja inabordable con nuestros medios, y que es necesaria mucha mano de obra y el empleo de maquinaria especializada no solo para la eliminación de la vegetación, sino también para la limpieza de las obras de arte, ennegrecidas por los años, la acción de animales y plantas y las crecidas del río.
Lo único que podemos hacer es exigir a las instituciones que actúen en un espacio de altísimo valor cultural, histórico y medioambiental. Que eviten que estas otras doce piedras viajen, otra vez, de la historia a la leyenda.
Hay algunas fotos de la jornada en este enlace.

PD. Aunque las esculturas presentan un lamentable estado de conservación, es de justicia recordar a los autores que las esculpieron: Mohamad Bajano (Siria), autor de la escultura «La vida», dedicada a los cuatro elementos, con figuras de animales; Antoine Basbous (Rachana, Líbano, 1961), autor de «Esperanza»; Nagi Farid (El Cairo, Egipto, 1964), autor de «Piedra y sol»; Frederic Gómez Cardellà (Sant Cugat del Vallès, España, 1957), «Intro» (la que tiene una abertura a modo de ventana); Lawrence Gundabuka (Sidney, Australia, 1957), autor del torso de mujer que, según él asegura, representa la «Pierna derecha de la bailarina Helvia Ruiz Díaz»; Majid Jammoul (Siria, 1947), autor de «Flamenco» (dos amantes abrazados bailando); Gualtiero Mocenni (Pola, Italia, 1935), autor de «La columna cordobesa»; Fernando Pinto (Cali, Colombia, 1975), autor de la «Cabeza de un guerrero»; Quim Rifà (Barcelona, España, 1974), autor de la escultura de elementos geométricos; Jivko Sedlarski (Elkhovo, Bulgaria, 1958), autor de «Galatea»; José María Serrano Carriel (Córdoba, España, 1972), autor de «El caminante» (el pie izquierdo) y su hermano, Noé Serrano (Córdoba, España, 1973), autor del brazo de animal fantástico con tres dedos.
Ah, y para quienes lo hayan olvidado, este de la izquierda era el aspecto de la isla de las Esculturas en el momento en que se erigieron las obras.

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Brazadas solidarias en la V Travesía Córdoba

Convocados por Rumbo Solidario y Brazadas Solidarias, esta mañana hemos acudido al embalse de San Rafael de Navallana para colaborar en la V Travesía Ciudad de Córdoba Memorial Rafa Jiménez ‘Ménez’, a beneficio de la Fundación Vicente Ferrer
Aunque el pantano apenas alcanza el 38% de su capacidad, han sido muchos los nadadores que han participado en alguna de las tres pruebas (800, 2.500 y 5.000 metros) y todos han concluido sus travesías sin problemas.
Un buen día de sol, natación, kayak y, sobre todo, solidaridad.
Hay algunas fotos en este enlace.

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KayaKúrtuba ’19

El Club de Piragüismo Córdoba convoca, los días 29 y 30 de junio, la I Kedada Kayakera de Kórdoba, KayaKúrtuba ’19. Se trata de una concentración piragüista a orillas del Guadalquivir, en pleno casco urbano de Córdoba.
El lugar de celebración será la IDM Centro Náutico, la sede del Club de Piragüismo Córdoba, a 600 metros del casco histórico. Utilizaremos las instalaciones del Centro Náutico para pernoctar, para comer. para iniciar las travesías y para descansar.
Serán unas jornadas de convivencia en las que podremos disfrutar de un río urbano y vivo en un entorno de inigualable riqueza patrimonial y medioambiental. Navegaremos entre molinos centenarios, junto a las orillas y los puentes que cruzaron emperadores en la Corduba romana y califas de la Qurtuba musulmana.

Este es el programa previsto:
Sábado, 29 de junio
· 9:00 h. Recepción de participantes en la IDM Centro Náutico (Balcón del Guadalquivir, Córdoba). (Quienes prefieran llegar el viernes, podrán hacerlo a partir de las 19:00 h)
· 11:00 h. Travesía por el tramo de Casillas/Cordel de Écija. 7 km. (Embarque en el azud de Casillas)
· 14:00 h. Almuerzo.
· 17:00 h. Preparación de la acampada (para quienes pernocten en el Centro Náutico).
· 18:00 h. Prácticas de remo.
· 21:00 h. Paseo nocturno por el tramo de Miraflores, hasta el Puente Romano. 2,5 km.
· 23:00 h. Sardinada.
Domingo, 30 de junio
· 10:00 h. Desayuno.
· 11:00 h. Travesía por el tramo de El Arenal-Miraflores. 10 km.
· 15:00 h. Almuerzo.
· 17:00 h. Fin de la actividad.

Para participar en esta kedada hemos establecido una inscripción de 10 euros, que incluye la utilización del Centro Náutico (pernoctación, vestuarios, duchas y aseos), todas las comidas, el seguro de responsabilidad civil, una camiseta conmemorativa de la actividad y, por supuesto, la participación en las travesías.
Las inscripciones se realizarán entre el 1 y el 22 de junio (por razones de capacidad, atenderemos estrictamente el orden de inscripción). Si estás interesado en participar, tienes que contactar con el Club de Piragüismo Córdoba a través del correo electrónico piraguacordoba@gmail.com y te enviaremos toda la información.
¡Nos vemos en el río!

¿Quieres más detalles? Prueba con estas descargas:
· Programa
· Hoja de inscripción
· El Guadalquivir en kayak (descripción del entorno)
· Cómo llegar al Club de Piragüismo Córdoba

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Piragüismo en RioMundi

Casi 300 personas han podido pasear por el Guadalquivir durante la segunda edición de «RioMundi Festival Internacional de Experiencias».
Repartidos entre el sábado (08/06/2019) y el domingo, hemos llevado a cabo nueve travesías en kayak, navegando entre los distintos escenarios en los que se han desarrollado las distintas actividades.
Como ocurrió en 2018, el cauce del Guadalquivir  ha sido uno de los principales referentes para este evento. ¡Gracias a todos por participar!
Puedes ver las fotos en este enlace.

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Piragüismo en RioMundi (convocatoria)

El Club de Piragüismo Córdoba te propone participar en la segunda edición del Festival RioMundi desde dentro… desde dentro del río.
Como ya hicimos en 2018, te invitamos a que pasees por el Guadalquivir con nosotros (utilizaremos embarcaciones sit-on-top de dos plazas) entre el puente de El Arenal y el Puente Romano. Hemos previsto nueve salidas, repartidas entre el sábado y el domingo (8 y 9 de junio). Las travesías, de unas 2,5 kilómetros, serán guiadas por miembros del Club de Piragüismo Córdoba.
Para evitar aglomeraciones, los interesados tienen que inscribirse previamente (la inscripción es gratuita) el viernes, 7 de junio, en la sede del Club de Piragüismo Córdoba (IDM Centro Náutico, Balcón del Guadalquivir, junto al puente de El Arenal) a partir de las 19:00 h. En el momento de la inscripción, que es presencial y personal (cada uno puede inscribir a otra persona como máximo), podrás elegir el día y la hora de la ruta: sábado (10:30 h, 11:30 h, 12:30 h, 18:00 h, 19:00 h y 20:00 h.) y domingo (10:30 h, 11:30 h y 12:30 h).
Además de piragüismo, en RíoMundi 2019 Festival Internacional de Experiencias hay previstas demostraciones de otros deportes y actividades relacionadas con la danza, la artesanía, la gastronomía, el medio ambiente y -sobre todo- la música. Para ello, se han dispuesto diez escenarios: «Mississippi», «Danubio», «Támesis», «Ganges», «Rin», «Miño», «Hudson», «Amazonas», «Níger» y «Guadalquivir», repartidos en las dos orillas, el Balcón del Guadalquivir y Miraflores.
La actividad «Paseos por el Guadalquivir en RíoMundi» forma parte del Programa de Fomento del Deporte «Piragüismo para todas y para todos» del Club de Piragüismo Córdoba.
El Club de Piragüismo Córdoba podrá modificar o suspender en cualquier momento cualquiera de las rutas por motivos de seguridad.

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Jornada de iniciación (fotos)

Esta mañana hemos paseado por el río con un grupo de nuevos piragüistas. Ha sido -para la mayoría- el primer contacto con nuestro deporte pero han paleado como si llevaran años en un kayak.
Un gran día y un gran grupo (hemos echado veinte piraguas al agua). Las fotos están en este enlace.

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Travesía «América a la estela de Colón»

Es imposible navegar por el río Tinto sin viajar en el tiempo quinientos años atrás y rememorar las gestas transoceánicas que protagonizaron los marinos de esta comarca a caballo de los siglos XV y XVI. La travesía en kayak «América a la estela de Colón», organizada por la Diputación de Huelva, nos ha permitido recrear en sentido inverso el camino que siguieron los navegantes que partían a descubrir el nuevo mundo.
La ruta comenzó en el Centro de Actividades Náuticas de Huelva, desde donde los compañeros del Real Club Marítimo de Huelva guiaron a los palistas. Navegamos unos 900 metros aguas abajo, hasta la Punta del Sebo, donde nos saludó el impresionante monumento a la Fe Descubridora (Gertrude V. Whitney, 1929), y pasamos bajo el puente de la carretera Huelva-Matalascañas. Fue el tramo más complicado, paleando contra la marea y contra el viento que levantaba un molesto oleaje.
A partir de ahí comenzamos a remontar la ría del Tinto durante algo más de 13 km. Este tramo fue mucho más tranquilo y nos permitió disfrutar del paisaje y de la fauna (incluida una bandada de flamencos) y avistar los lugares colombinos: La Rábida, Palos, Moguer y, por último, San Juan del Puerto. Aunque la erosión ha ido sepultando los antiguos puertos desde los que partieron las carabelas, las aguas siguen siendo las mismas que surcaron aquellos navíos. Emocionante.
La travesía concluyó en el antiguo Muelle del Tinto, donde el ayuntamiento había organizado una actividad musical, gastronómica, cultural y -por supuesto- deportiva.

Las fotos de la travesía están en este enlace.

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Jornada de iniciación (convocatoria)

Dentro de nuestro programa de fomento del deporte «Piragüismo para todas y para todos», el Club de Piragüismo Córdoba convoca una jornada de iniciación al piragüismo, que se celebrará el domingo, 12 de mayo. El objetivo de esta actividad es ofrecer a los interesados una primera toma de contacto con nuestro deporte e invitarles a conocer nuestro Club, cuáles son nuestras actividades y cómo nos organizamos y funcionamos.
La jornada se desarrollará en nuestra sede (IDM Centro Náutico, en el Balcón del Guadalquivir). Empezaremos con una breve charla teórica introductoria y con las primeras prácticas en seco. Después disfrutaremos de una travesía en k1, guiada por los miembros del Club, por el tramo del Guadalquivir comprendido entre el Puente Romano y el puente de la autovía. Comenzaremos la jornada a las 10:00 y terminaremos alrededor de las 13:00 h.
El Club de Piragüismo Córdoba pondrá a disposición de los participantes el material necesario, tanto de navegación (embarcaciones y palas) como de seguridad (chalecos salvavidas), así como las instalaciones del Centro Náutico (vestuarios, duchas y aseos). Los participantes deberán proveerse de su propio vestuario (gorra, ropa/bañador y calzado que se puedan mojar, y protección solar), agua y algo para comer (fruta o barritas energéticas).
El precio de esta actividad es de 20 euros por persona (hay que ingresarlo en la cuenta corriente del Club en Cajasur, 0237 6028 0091 5838 5704); a los participantes que se hagan socios del Club de Piragüismo Córdoba durante este año se les descontará el importe abonado de la cuota anual que les corresponda. Los menores de edad sólo podrán participar acompañados de su padre, madre o tutor.
Los interesados en participar deben contactar con la secretaria del Club (Asun, teléfono 687799595) para saber si aún quedan plazas disponibles y para cualquier otra información.

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Guadalmellato, un embalse con historia

El embalse de Guadalmellato es el más antiguo de la provincia de Córdoba.
La idea de levantar una presa en la estrechura de La Tiesa (en la finca Las Mestas, al norte de la ciudad, en la confluencia de los ríos Guadalbarbo, Cuzna y Varas) data de 1899, con el objetivo de construir un pantano -el pantano de las Mestas– que mejorara el riego y garantizara el suministro de agua potable.
En 1908, siendo ministro de Fomento el cordobés José Sánchez-Guerra, el nuevo proyecto -ya denominado embalse de Guadalmellato- llegó a los despachos. Las obras se iniciaron en 1911 y, con algunos parones y altibajos, concluyeron en 1928. En 1930 comenzó la explotación.
Unos años antes, el 15 de enero de 1925, el rey Alfonso XIII visitó la zona y, a bordo de una canoa, navegó por las Tablas de Don Sancho para abrir las compuertas de la presa de derivación (que actualmente, tras levantarse la presa de San Rafael de Navallana, se encuentra inundada), un dique que dirigía el agua hacia el antiguo canal del Guadalmellato.
Para conmemorar esta visita y agasajar al ilustre invitado, Vicente de la Puente, ingeniero responsable de la obra, levantó un merendero en un cerro, en la confluencia del Guadalbarbo y el Cuzna. Hoy, con el valle anegado, la construcción emerge como una isla en mitad del embalse.
El merendero de Alfonso XIII es un pequeño templete de planta circular compuesto por una estructura hexagonal (abierta cada una de sus caras con un falso arco de herradura a modo de puerta) que soporta una cúpula hemiesférica rodeada por una cornisa que se apoya en seis columnas corintias. La construcción presenta un avanzado estado de deterioro, sobre todo las columnas (parcialmente derruidas) y la mayor parte de los paramentos interiores.
En busca de este edificio echamos las embarcaciones al agua en la rampa junto a la presa. Navegamos hacia el norte un par de kilómetros hasta alcanzar la zona abierta a la que asoman los tres ríos de los que nace el Guadalmellato: hacia el oeste, el río Guadalbarbo; al noroeste, el Cuzna; al norte, el río Varas (también llamado Matapuercas).
Dejamos la parada en el merendero para el camino de vuelta y nos adentramos en las colas del río Cuzna.
El pantano se nos ofrecía a más del 72% de su capacidad. Gracias al elevado volumen de agua embalsada (que ocupa tanto el cauce del Cuzna como el del arroyo del Gato), pudimos remontar más de 3 kilómetros hasta que decidimos desembarcar para tomar el bocadillo.
Para el regreso repetimos el trayecto de la ida con la anhelada parada en el merendero y, desde allí, a la rampa donde habíamos embarcado unas horas antes.

Puedes ver las fotos de la travesía en este enlace.

Aviso a navegantes: A pesar de que la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir mantiene abierta la cadena de acceso a la rampa de embarque y a pesar de que el cartel en que se limitan los usos del embalse presenta cierta ambigüedad, a la conclusión de la travesía se nos informó de que está prohibida la navegación en cualquier tipo de embarcación.
Ojo, que después de la información puede llegar la sanción.

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